Harper Watters du Houston Ballet: réflexions sur mon premier soulèvement


J’ai récemment parlé aux danseurs et à la direction du Houston Ballet, où je danse, dans le cadre de conversations en cours sur l’injustice raciale. J’allais commencer par leur demander comment ils allaient. Mais j’ai rapidement réalisé quel genre de réaction j’obtiendrais. C’est celui que vous avez le matin après une journée de répétition de six heures, lorsque vos mollets et votre cou ont quitté la discussion de groupe, et la dernière chose que vous voulez faire est de vous présenter en classe, mais vous le faites, et l’enseignant entre et demande: « Comment se sent tout le monde? » Vous les regardez fixement, silencieux, tout en répondant intérieurement: « Je ne veux pas être ici, j’ai tellement mal. » Cependant, lorsque la musique commence, vous saisissez la barre, vous lancez les pliés et vous vous forcez à être le meilleur possible à ce moment-là.

C’est ce que j’ai demandé à mon entreprise et ce que j’implore tous les autres membres de cette communauté de faire également: continuez à vous pousser à faire le travail.


De nombreuses informations nous parviennent en ce moment. Reportages, données terrifiantes, listes d’organismes de bienfaisance à qui faire un don, vidéos éducatives, ressources sur les traumatismes, citations puissantes, vidéos de violences policières, vidéos de manifestations pacifiques, opinions sur la question de savoir si vous devez ou non afficher ce carré noir. Il y a un sentiment d’anxiété et d’incertitude qui vient en essayant de tout naviguer et contribue au sentiment de poids et de pression, je suis sûr que tout le monde vit en ce moment. L’ampleur avec laquelle vous vivez ces émotions est une manifestation directe de la gravité de cette situation.

Nous avons regardé une vidéo de neuf minutes d’un homme noir assassiné par un flic blanc. Cette vidéo a créé un soulèvement massif.

Le soulèvement comprend désormais des manifestations dans les 50 États. Mais nous protestons toujours contre les mêmes problèmes que nous protestions en 2014, les années 1960, les années 50, les années 30, 1880. Ce sont les mêmes problèmes que nous traitons depuis des siècles dans ce pays. Les manifestations sont des représentations visuelles de la douleur que les gens nourrissent. Ils représentent également la quantité et l’ampleur du travail que nous devons faire pour changer l’infrastructure de la société, y compris le monde de la danse.

Je connais pour beaucoup de danseurs du Houston Ballet, c’est leur premier soulèvement. C’est définitivement le mien. Je voulais m’assurer qu’ils savaient que je les considérais tous comme des alliés. Ils me soutiennent, m’élèvent, interagissent avec moi. Ils m’ont créé l’espace pour devenir cette version fabuleuse et pleinement réalisée de moi-même. Mais maintenant, il est temps pour eux et pour tous les autres de monter de niveau et de devenir activistes.

Watters, en short de vélo violet, pose en arc forcé avec ses bras à un angle, regardant directement dans la caméra, sur un turquoise transparent

Photo de Jayme Thornton

Nous ne pouvons plus accepter la complaisance et le silence. Ne pas dire ou faire quelque chose parce que vous avez peur ou êtes mal à l’aise – c’est la nature humaine, mais cela ne fait pas l’affaire. Comme activiste trans menthe poivrée a dit: « C’est comme dire » je suis mal à l’aise et je ne veux pas « quand on vous demande de payer vos impôts, et nous ne pouvons pas avoir cela. » Avoir peur de parler parce que cela va à l’encontre de votre marque ou parce que vous avez peur des répercussions ne fait que souligner le fait que vous pouvez vivez votre vie sans être touché sans parler. Telle est la définition du privilège.

Entrer et accepter votre place en privilège est une action difficile à prendre. Je le fais moi-même. Bien que je sois noir, j’ai été adopté par deux parents blancs et j’ai grandi dans un quartier aisé. J’ai suivi des programmes de formation en école privée et en danse grâce à des bourses, ce qui m’a conduit à un emploi dans l’une des plus grandes compagnies de ballet des États-Unis. Tout cela joue un rôle dans mon comportement, ma réflexion et ma prise de décision. Les moyens et les moments que j’ai choisis pour m’engager dans des situations à caractère raciste ont souvent été déterminés par la façon dont ces situations m’affecteraient, plutôt que par ce qui était bien ou mal. C’est un privilège et cela doit changer.

« Le racisme est un spectre avec des niveaux variables de comportements inconscients et appris renforcés par la société chaque jour », Padma Lakshmi a dit. « Ce n’est pas le cas: soit vous êtes raciste, soit vous ne l’êtes pas. C’est dans quelle mesure avez-vous des préjugés, contre qui et pourquoi? » L’idée d’un spectre s’applique également au fait d’être un allié et, plus important encore, un activiste. Où tombez-vous? Combien allez-vous activer?

Je crois que notre plus grand appel à l’action en tant que militants est de continuer à apprendre. La connaissance est le pouvoir, donc plus vous lisez, regardez, écoutez et partagez, plus vous aurez confiance en écrivant votre prochain message, en ayant votre prochaine conversation, et en identifiant et en confrontant l’injustice raciale lorsque vous la voyez. Et plus nous verrons de changements.

Personnellement, je pense que je suis encore dans la phase de réflexion de ce soulèvement. Je ne suis pas encore en mesure de dire avec conviction que c’est ainsi que nous mettrons fin à l’injustice raciale dans le ballet. Je passe encore des moments dans mon propre passé, me demandant, aurais-je dû parler? Wje n’ai pas parlé? Sdevrais-je parler plus fort? Je trouve que mes réponses sont enracinées à la fois dans la peur (de me faire du mal) et dans l’amour (dans une réticence à blesser les autres). J’apprends que la structure hiérarchique du ballet, ses fondements dans le racisme systémique blanc, ont contribué à me supprimer mes propres pulsions lorsque je sais que quelque chose ne va pas. Je reconnais également que les temps ont peut-être suffisamment changé pour que je puisse prendre place à la table, mais parfois mon action, ou plutôt mon inaction, a entraîné ce qui ressemble à une approbation tacite des comportements archaïques des compagnies de danse.

Nous voyons des entreprises faire des déclarations et commencer à agir. Ce que je vais leur dire, c’est: ne nous laissez pas tomber. Pour tous les danseurs noirs: vous êtes magnifique, vous êtes essentiel, vous êtes le changement dont nous avons désespérément besoin. Black Lives Matter et Black Dancers Matter.



Posted on 9 juin 2020 in Actus

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